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4 months ago ·  Modifié
Petit lexique de l'université américaine

Petit lexique de l'université américaine

Etudier aux Etats-Unis demande une certaine dose de courage, ne serait-ce que pour apprendre ces mots techniques qui caractérisent le monde universitaire américain. Voici un petit lexique non exhaustif du vocable que tout étudiant français se doit de connaître après 2 mois de cours aux Etats-Unis.


N’hésite pas à enrichir ce lexique dans les commentaires !


Bachelor 

Equivalent de la licence française, le bachelor est le diplôme du premier cycle d’étude universitaire aux Etats-Unis. A la différence de notre licence, le bachelor dure généralement 4 ans et demande de valider une soixantaine de cours. Il existe une infinité de bachelors, mais 3 modèles dominent : le bachelor of arts (BA) est orienté vers les liberal arts, le bachelor of sciences (BS) est plus spécifique et destine à une carrière dans un champ précis comme la biologie ou les sciences informatiques, le bachelor of fine arts (BFA) destine à une carrière artistique (danse, sculpture …). A noter que 63% des diplômes de l’université aux Etats-Unis ont uniquement un diplôme de bachelor.


Concentration

Une concentration c’est une seconde major (v. major), mais qui est optionnelle. Un étudiant peut donc choisir de compléter son diplôme en suivant une concentration dans une matière différente de sa major. A titre d’exemple il pourra suivre une major en économie et une concentration en histoire.


Dean

Littéralement, un dean est la personne à la tête d’un chapitre de cathédrale ou d’une église. Mais en anglais, les dirigeants de faculté et d’université sont appelés deans, puisqu’ils occupent des postes occupés pendant des siècles par des membres du clergé. Il existe trois types de deans : les faculty deans qui dirigent l’université, embauchent les professeurs et assurent la gestion administrative. Ils ne sont pas à confondre avec les student deans, dont le travail est d’orienter les étudiants dans leurs choix de cours et de faciliter leur vie universitaire. Enfin, les department deans sont à la tête de leur département d’études, on parle par exemple du Dean of Philosophy department.


Dining

C’est la cantine de la faculté, où les étudiants disposant d’un meal plan viennent chercher leur dû.


Essay

L’essay est l’incontournable devoir écrit du système universitaire anglo-saxon. Il pourrait être l’équivalent de la dissertation française, mais s’ils partagent la forme écrite, tout oppose l’essay et la dissertation. Cette opposition peut être résumée ainsi : alors que la dissertation est une discussion entre des points de vue opposés, l’essay est la démonstration d’un seul point de vue. Pas de thèse/antithèse/synthèse dans l’essay, mais une seule thèse, qu’il faut développer progressivement. Pour ce faire, plusieurs options : on peut choisir de réfuter la thèse adverse puis de montrer la validité de sa propre thèse, mais on peut également décider de montrer que sa thèse marche à différentes échelles ou que l’expérience et la théorie se rejoignent … Bref, pas de recette précise mais il faut se rappeler qu’il s’agit d’une démonstration !


Fraternity

Pour ceux qui n’ont pas vu Gossip Girl (j’en fais partie), une fraternity c’est un groupe de mecs qui habitent ensemble, mangent ensemble, boivent ensemble, vomissent ensemble pendant quatre ans. Au Moyen-Age on appelait ça des moines, mais aujourd’hui les frat boys ont renoncé au vœu de chasteté et ont plutôt tendance à organiser des soirées à base d’éthanol dans l’espoir d’honorer une dulcinée d’un soir. A tous les jeunes mâles ambitieux et à la recherche d’amis pour la vie, les fraternities organisent des processus secrets de recrutement chaque année, qui consistent en un bizutage à base d’alcool et de vomi.


 Freshman/Sophomore/Junior/Senior 

"Are you freshman ?" peut être une question déroutante à première vue. Pourtant, rien de plus simple. Un freshman est un étudiant en première année de fac, à la différence du sophomore student (un deuxième année), du junior (troisième année) et du senior (en quatrième et dernière année d’études).


GPA

Le Grading Point Average (ou GPA) c’est la moyenne des notes d’un étudiant. Cette moyenne sera donc écrite sur le diplôme d’un étudiant, et sera calculée sur la base des cours qu’il aura suivi pendant ses 4 années de bachelor. Aux Etats-Unis, le GPA peut être important aux yeux des élèves puisque certaines entreprises demandent un certain niveau de GPA en vue du recrutement. Le GPA n’est pas calculé sur 20 mais sur 4 : en général un A équivaut à un 4, A- à 3,70, B à 3 …


PhD (Doctor of Philosophy)

Le PhD, abréviation de Doctor of philosophy, est l’équivalent américain du doctorat français. Mais contrairement à ce que le nom laisse penser, le PhD student n’est pas exclusivement étudiant en philosophie, il peut suivre un doctorat dans n’importe quelle matière à l’université.


Pregame

Crois-le ou non, mais un before de soirée ne s’appelle pas un before aux Etats-Unis. On parle plutôt de pregame. Reste donc à savoir pourquoi on fait des before en France …


Major

Le bachelor américain est moins spécifique que notre licence française. Entendez par là qu’un étudiant en bachelor of arts n’a pas de restriction particulière dans son choix de cours, et qu’il pourra potentiellement suivre un cours d’histoire et d’astrophysique dans le même semestre. Cependant, l’étudiant doit choisir une major, c’est-à-dire une matière principale qui constituera la spécialisation attachée à son diplôme. Il doit donc valider un certain nombre de cours de cette matière pour obtenir son diplôme. Par exemple un étudiant en bachelor of arts peut choisir de suivre une major d’histoire, et devra valider 9 cours d’histoire sur quatre ans.


Readings

Lectures que le professeur assigne à ses étudiants. Les lire peut représenter une part importante du travail des étudiants, mais on peut aussi choisir de ne pas les faire. Chacun fait son choix en âme et conscience.


Seminar

Le seminar est une forme de cours typique au modèle anglo-saxon. Il s’agit en général d’un prof expert en son domaine, entouré d’une quinzaine d’étudiants. Ce n’est pas un cours magistral, mais plutôt une discussion sur la base des readings que le professeur assigne chaque semaine.


Sorority

V. Fraternity, mais pour les meufs. Imagine quand fraternities et sororities organisent des soirées ensembles.


Undergraduate/Graduate :

La distinction entre ces deux termes reflète toute l’importance que les américains accordent à la graduation, véritable institution de la culture américaine. Dès lors que l’étudiant reçoit son diplôme et jette son chapeau en l’air, il n’est plus undergraduate student. Libre à lui de poursuivre ses études par un master ou un Phd, et de devenir ainsi un graduate student.

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Alain
Merciiiioooo pour cet eclairci
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Bernard
Merci beaucoup
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Abdou
Important merci beaucoup
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Aubierge
Merci
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Michel
Information très importante. Merci
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